1990-2003 гг.

Начало 90-х годов для коллектива «МКХЗ» было довольно сложным и трудным. Учитывая тот факт, что во всем государстве шла перестройка идеологии, сознания, страна приобрела статус независимости — на государственном уровне возник вопрос: «А нужно ли Украине столько промышленности?». В частности, металлургической.

Продукцию, выпускаемую в стране, считали неконкурентоспособной ни в цене, ни в качестве. Ориентируясь только на потребности металла на внутреннем рынке, было принято кардинальное решение — закрыть все! Кроме пяти коксохимических заводов и шести металлургических. Ни один макеевский завод в число тех, кому было дано право на жизнь, не попал. Финансирования и другие виды государственной поддержки существенно ограничиваются, проблемы ярче обозначаются.

В связи со значительным износом основных фондов коксохимцеха второго участка, систематическим нарушением технологического процесса, загрязнением окружающей среды в июне 1990 года цех выведен из эксплуатации. Это решение было поддержано на всех уровнях — оно соответствовало общей задаче — и 1 декабря 1990 года была остановлена коксовая батарея и другие агрегаты участка № 2 МКХЗ.

В 1995 году в соответствии с Указом Президента Украины «О корпоратизации предприятий» государственное предприятие «Макеевский коксохимический завод» распоряжением председателя Донецкого облсовета преобразовано в ОАО «Макеевский коксохимический завод».

В период с 1996 года по 1999 на предприятии произошел наибольший спад объемов производства кокса. Например, в 1998 году было произведено всего 314 тысяч тонн, что составило 43,3% от проектной мощности. Предприятие имело значительную кредиторскую задолженность, а также долги по заработной плате до 8 месяцев.

В июне 1996 года Арбитражным судом Донецкой области было возбуждено дело о банкротстве ОАО «МКХЗ», и 23 июля 1998 года завод был признан банкротом. Однако процедура ликвидации предприятия проведена не была.

Ни изменение отношения к коксохимии в стране, ни эксперимент, объявленный в горно-обогатительной отрасли, ни возросший спрос на кокс в связи с реализацией украинского металла за рубеж не повлияли на ситуацию на заводе. Определенные надежды вспыхнули в связи с приходом на завод фирмы «Радон». Но им не суждено было сбыться. «Радон» взял завод только в аренду и, не вкладывая средств в развитие, максимально извлекал пользу. Завод уверенно шел к закрытию.

По результатам 2002 года завод переработал 417 тысяч тонн угля при проектной мощности 1 миллион 300 и получил 685 тысяч тонн валового кокса при производственной мощности 1 миллион 100 тысяч.